Documentation/remote-helpers: explain capabilities first
authorJonathan Nieder <jrnieder@gmail.com>
Tue, 30 Aug 2011 03:56:08 +0000 (22:56 -0500)
committerJunio C Hamano <gitster@pobox.com>
Tue, 30 Aug 2011 04:25:57 +0000 (21:25 -0700)
The current remote helper documentation is from the perspective of
git, so to speak: it presents a full menu of commands for a person
invoking a remote helper to choose from.  In practice, that's less
useful than it could be, since the daunted novice remote-helper author
probably just wanted a list of commands needs to implement to get
started.  So preface the command list with an overview of each
capability, its purpose, and what commands it requires.

As a side effect, this makes it a little clearer that git doesn't
choose arbitrary commands to run, even if the remote helper advertises
all capabilities --- instead, there are well defined command sequences
for various tasks.

Signed-off-by: Jonathan Nieder <jrnieder@gmail.com>
Signed-off-by: Junio C Hamano <gitster@pobox.com>
Documentation/git-remote-helpers.txt

index 4f83dea..760b164 100644 (file)
@@ -24,22 +24,141 @@ output. Because a remote helper runs as an independent process from
 git, there is no need to re-link git to add a new helper, nor any
 need to link the helper with the implementation of git.
 
-Every helper must support the "capabilities" command, which git will
-use to determine what other commands the helper will accept.  Other
-commands generally concern facilities like discovering and updating
-remote refs, transporting objects between the object database and
-the remote repository, and updating the local object store.
-
-Helpers supporting the 'fetch' capability can discover refs from the
-remote repository and transfer objects reachable from those refs to
-the local object store. Helpers supporting the 'push' capability can
-transfer local objects to the remote repository and update remote refs.
+Every helper must support the "capabilities" command, which git
+uses to determine what other commands the helper will accept.  Those
+other commands can be used to discover and update remote refs,
+transport objects between the object database and the remote repository,
+and update the local object store.
 
 Git comes with a "curl" family of remote helpers, that handle various
 transport protocols, such as 'git-remote-http', 'git-remote-https',
 'git-remote-ftp' and 'git-remote-ftps'. They implement the capabilities
 'fetch', 'option', and 'push'.
 
+INPUT FORMAT
+------------
+
+Git sends the remote helper a list of commands on standard input, one
+per line.  The first command is always the 'capabilities' command, in
+response to which the remote helper must print a list of the
+capabilities it supports (see below) followed by a blank line.  The
+response to the capabilities command determines what commands Git uses
+in the remainder of the command stream.
+
+The command stream is terminated by a blank line.  In some cases
+(indicated in the documentation of the relevant commands), this blank
+line is followed by a payload in some other protocol (e.g., the pack
+protocol), while in others it indicates the end of input.
+
+Capabilities
+~~~~~~~~~~~~
+
+Each remote helper is expected to support only a subset of commands.
+The operations a helper supports are declared to git in the response
+to the `capabilities` command (see COMMANDS, below).
+
+'option'::
+       For specifying settings like `verbosity` (how much output to
+       write to stderr) and `depth` (how much history is wanted in the
+       case of a shallow clone) that affect how other commands are
+       carried out.
+
+'connect'::
+       For fetching and pushing using git's native packfile protocol
+       that requires a bidirectional, full-duplex connection.
+
+'push'::
+       For listing remote refs and pushing specified objects from the
+       local object store to remote refs.
+
+'fetch'::
+       For listing remote refs and fetching the associated history to
+       the local object store.
+
+'import'::
+       For listing remote refs and fetching the associated history as
+       a fast-import stream.
+
+'refspec' <refspec>::
+       This modifies the 'import' capability, allowing the produced
+       fast-import stream to modify refs in a private namespace
+       instead of writing to refs/heads or refs/remotes directly.
+       It is recommended that all importers providing the 'import'
+       capability use this.
++
+A helper advertising the capability
+`refspec refs/heads/{asterisk}:refs/svn/origin/branches/{asterisk}`
+is saying that, when it is asked to `import refs/heads/topic`, the
+stream it outputs will update the `refs/svn/origin/branches/topic`
+ref.
++
+This capability can be advertised multiple times.  The first
+applicable refspec takes precedence.  The left-hand of refspecs
+advertised with this capability must cover all refs reported by
+the list command.  If no 'refspec' capability is advertised,
+there is an implied `refspec {asterisk}:{asterisk}`.
+
+Capabilities for Pushing
+~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
+'connect'::
+       Can attempt to connect to 'git receive-pack' (for pushing),
+       'git upload-pack', etc for communication using the
+       packfile protocol.
++
+Supported commands: 'connect'.
+
+'push'::
+       Can discover remote refs and push local commits and the
+       history leading up to them to new or existing remote refs.
++
+Supported commands: 'list for-push', 'push'.
+
+If a helper advertises both 'connect' and 'push', git will use
+'connect' if possible and fall back to 'push' if the helper requests
+so when connecting (see the 'connect' command under COMMANDS).
+
+Capabilities for Fetching
+~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
+'connect'::
+       Can try to connect to 'git upload-pack' (for fetching),
+       'git receive-pack', etc for communication using the
+       packfile protocol.
++
+Supported commands: 'connect'.
+
+'fetch'::
+       Can discover remote refs and transfer objects reachable from
+       them to the local object store.
++
+Supported commands: 'list', 'fetch'.
+
+'import'::
+       Can discover remote refs and output objects reachable from
+       them as a stream in fast-import format.
++
+Supported commands: 'list', 'import'.
+
+If a helper advertises 'connect', git will use it if possible and
+fall back to another capability if the helper requests so when
+connecting (see the 'connect' command under COMMANDS).
+When choosing between 'fetch' and 'import', git prefers 'fetch'.
+Other frontends may have some other order of preference.
+
+'refspec' <refspec>::
+       This modifies the 'import' capability.
++
+A helper advertising
+`refspec refs/heads/{asterisk}:refs/svn/origin/branches/{asterisk}`
+in its capabilities is saying that, when it handles
+`import refs/heads/topic`, the stream it outputs will update the
+`refs/svn/origin/branches/topic` ref.
++
+This capability can be advertised multiple times.  The first
+applicable refspec takes precedence.  The left-hand of refspecs
+advertised with this capability must cover all refs reported by
+the list command.  If no 'refspec' capability is advertised,
+there is an implied `refspec {asterisk}:{asterisk}`.
+
 INVOCATION
 ----------
 
@@ -171,26 +290,6 @@ completing a valid response for the current command.
 Additional commands may be supported, as may be determined from
 capabilities reported by the helper.
 
-CAPABILITIES
-------------
-
-'fetch'::
-'option'::
-'push'::
-'import'::
-'connect'::
-       This helper supports the corresponding command with the same name.
-
-'refspec' 'spec'::
-       When using the import command, expect the source ref to have
-       been written to the destination ref. The earliest applicable
-       refspec takes precedence. For example
-       "refs/heads/{asterisk}:refs/svn/origin/branches/{asterisk}" means
-       that, after an "import refs/heads/name", the script has written to
-       refs/svn/origin/branches/name. If this capability is used at
-       all, it must cover all refs reported by the list command; if
-       it is not used, it is effectively "{asterisk}:{asterisk}"
-
 REF LIST ATTRIBUTES
 -------------------