checkout.txt: note about losing staged changes with --merge
authorNguyễn Thái Ngọc Duy <>
Tue, 19 Mar 2019 09:39:10 +0000 (16:39 +0700)
committerJunio C Hamano <>
Thu, 21 Mar 2019 03:07:41 +0000 (12:07 +0900)
If you have staged changes in path A and perform 'checkout
--merge' (which could result in conflicts in a totally unrelated path
B), changes in A will be gone. Which is unexpected. We are supposed
to keep all changes, or kick and scream otherwise.

This is the result of how --merge is implemented, from the very first
day in 1be0659efc (checkout: merge local modifications while switching
branches., 2006-01-12):

1. a merge is done, unmerged entries are collected
2. a hard switch to a new branch is done, then unmerged entries added

There is no trivial fix for this. Going with 3-way merge one file at a
time loses rename detection. Going with 3-way merge by trees requires
teaching the algorithm to pick up staged changes. And even if we detect
staged changes with --merge and abort for safety, an option to continue
--merge is very weird. Such an option would keep worktree changes, but
drop staged changes.

Because the problem has been with us since the introduction of --merge
and everybody has been pretty happy (except Phillip, who found this
problem), I'll just take a note here to acknowledge it and wait for
merge wizards to come in and work their magic. There may be a way
forward [1].


Reported-by: Phillip Wood <>
Signed-off-by: Nguyễn Thái Ngọc Duy <>
Signed-off-by: Junio C Hamano <>

index 8c3d412..3ea4579 100644 (file)
@@ -242,6 +242,8 @@ should result in deletion of the path).
 When checking out paths from the index, this option lets you recreate
 the conflicted merge in the specified paths.
+When switching branches with `--merge`, staged changes may be lost.
        The same as --merge option above, but changes the way the
index 24b8593..a56fa53 100644 (file)
@@ -676,6 +676,8 @@ static int merge_working_tree(const struct checkout_opts *opts,
                        struct tree *result;
                        struct tree *work;
                        struct merge_options o;
+                       struct strbuf sb = STRBUF_INIT;
                        if (!opts->merge)
                                return 1;
@@ -686,6 +688,13 @@ static int merge_working_tree(const struct checkout_opts *opts,
                        if (!old_branch_info->commit)
                                return 1;
+                       if (repo_index_has_changes(the_repository,
+                                                  get_commit_tree(old_branch_info->commit),
+                                                  &sb))
+                               warning(_("staged changes in the following files may be lost: %s"),
+                                       sb.buf);
+                       strbuf_release(&sb);
                        /* Do more real merge */