tempfile: use list.h for linked list
authorJeff King <peff@peff.net>
Tue, 5 Sep 2017 12:15:00 +0000 (08:15 -0400)
committerJunio C Hamano <gitster@pobox.com>
Wed, 6 Sep 2017 08:19:54 +0000 (17:19 +0900)
The tempfile API keeps to-be-cleaned tempfiles in a
singly-linked list and never removes items from the list.  A
future patch would like to start removing items, but removal
from a singly linked list is O(n), as we have to walk the
list to find the predecessor element. This means that a
process which takes "n" simultaneous lockfiles (for example,
an atomic transaction on "n" refs) may end up quadratic in

Before we start allowing items to be removed, it would be
nice to have a way to cover this case in linear time.

The simplest solution is to make an assumption about the
order in which tempfiles are added and removed from the
list. If both operations iterate over the tempfiles in the
same order, then by putting new items at the end of the list
our removal search will always find its items at the
beginning of the list. And indeed, that would work for the
case of refs. But it creates a hidden dependency between
unrelated parts of the code. If anybody changes the ref code
(or if we add a new caller that opens multiple simultaneous
tempfiles) they may unknowingly introduce a performance

Another solution is to use a better data structure. A
doubly-linked list works fine, and we already have an
implementation in list.h. But there's one snag: the elements
of "struct tempfile" are all marked as "volatile", since a
signal handler may interrupt us and iterate over the list at
any moment (even if we were in the middle of adding a new

We can declare a "volatile struct list_head", but we can't
actually use it with the normal list functions. The compiler
complains about passing a pointer-to-volatile via a regular
pointer argument. And rightfully so, as the sub-function
would potentially need different code to deal with the
volatile case.

That leaves us with a few options:

  1. Drop the "volatile" modifier for the list items.

     This is probably a bad idea. I checked the assembly
     output from "gcc -O2", and the "volatile" really does
     impact the order in which it updates memory.

  2. Use macros instead of inline functions. The irony here
     is that list.h is entirely implemented as trivial
     inline functions. So we basically are already
     generating custom code for each call. But sadly there's no
     way in C to declare the inline function to take a more
     generic type.

     We could do so by switching the inline functions to
     macros, but it does make the end result harder to read.
     And it doesn't fully solve the problem (for instance,
     the declaration of list_head needs to change so that
     its "prev" and "next" pointers point to other volatile

  3. Don't use list.h, and just make our own ad-hoc
     doubly-linked list. It's not that much code to
     implement the basics that we need here. But if we're
     going to do so, why not add the few extra lines
     required to model it after the actual list.h interface?
     We can even reuse a few of the macro helpers.

So this patch takes option 3, but actually implements a
parallel "volatile list" interface in list.h, where it could
potentially be reused by other code. This implements just
enough for tempfile.c's use, though we could easily port
other functions later if need be.

Signed-off-by: Jeff King <peff@peff.net>
Signed-off-by: Junio C Hamano <gitster@pobox.com>

No differences found